La Historia Real de los Papeles de Panamá según Steve Forbes (Editor en Jefe de la revista Forbes y respetado pronosticador de economía)

La Historia Real de los Papeles de Panamá según Steve Forbes (Editor en Jefe de la revista Forbes y respetado pronosticador de economía)

Decir “PANAMÁ” en estos días y la palabra “documentos” rápidamente viene a la mente. Muy mal. Recientemente he visitado este pequeño país de América Central y vi de primera mano lo que es en gran parte desconocido: Panamá es una historia de gran éxito económico, disfruta de una tasa promedio de crecimiento anual que es la mejor del mundo en el siglo 21. Las cosas se han “ralentizado” recientemente: el crecimiento del año pasado era un poco por debajo del 6%, pero se espera que sea un poco por encima del 6% este año. A diferencia de los números que salen de China en estos días, que son aparentemente ligeramente superior, los de Panamá son verdaderos. Su crecimiento está todavía a años luz por delante de el de la mayoría de los países del mundo.

Contrariamente a los titulares mundiales, Panamá no es un remanso de lavado de dinero mal habido. Todo lo contrario. Ciudad de Panamá se está convirtiendo en el centro financiero de América Latina, con decenas de instituciones financieras globales y de América Latina con presencia importante allí. El país ha hecho progresos considerables en la transparencia. El Grupo de Acción Financiera Mundial contra el blanqueo de dinero ha retirado a Panamá de su lista gris este año. En 2012 fue retirado de la lista negra de paraísos fiscales de la OCDE. Panamá está implementando otras reformas, como la supresión de los certificados de accionistas anónimos, y espera estar en cumplimiento con las normas de transparencia de la OCDE para el año 2018.

Los inversores creen que las perspectivas de Panamá son brillantes. El gobierno recientemente realizó una emisión de bonos por $ 1,2 mil millones, los cuales se agotaron rápidamente. La deuda pública es sólo del 40%; en los EE.UU. es superior al 100%.

En términos de movimiento de carga, Panamá se ha hecho el cruce económico de las Américas. Ha manejado el control del canal, desde que se hizo cargo en 1999. El número de contenedores que se mueven a través de este camino histórico en 1993 era de 267.000. Hoy en día están sobre los 6 millones, y con la apertura de un tercer juego de esclusas en junio, lo que permitirá al canal de manejar los mega buques de hoy en día, ese número debería aumentar a más de 12 millones. El atender la infraestructura masiva relativa al crecimiento de ese tráfico ha sido responsable del crecimiento económico del país. El gobierno sabiamente no trató el canal como una alcancía política a corto plazo como la mayoría de los países lo han hecho, digamos, con sus empresas petroleras estatales. Sumas considerables se han reinvertido en el canal. El creciente volumen resultante del comercio ha hecho que los ingresos del gobierno provenientes del canal también han crecido muy bien.

Hace casi una década Panamá promulgó lo que se llama la Ley 41, que ofrecía incentivos considerables a grandes empresas para que hicieran de Panamá su sede regional para América Latina. Más de 100 multinacionales, como Procter & Gamble, lo han hecho. Entre los atractivos está el que sus empleados no pagan impuestos sobre la renta en Panamá. Al igual que con el canal, la creación de estas sedes ha generado infraestructura de apoyo, incluidas las escuelas.

El aeropuerto de Panamá en expansión también se ha convertido en un centro regional importante; El 68% de los pasajeros que aterrizan allí están de paso hacia otro destino.

Con la excepción de Nueva York y Chicago, Ciudad de Panamá tiene más rascacielos en estos días que cualquier otra ciudad en el hemisferio occidental, y 16 de los 25 edificios más altos de América Latina están en Ciudad de Panamá. Esto es sorprendente si tenemos en cuenta otras mega metropolis como Sao Paulo, Ciudad de México y Buenos Aires.

Panamá ha estado atenta a la construcción de la infraestructura necesaria para soportar toda esta expansión. La construcción de un importante monorriel está en marcha, y un nuevo centro de convenciones para manejar ese “turismo de negocios”, como conferencias y exposiciones está a punto de finalizar.

Otra fuente de crecimiento con un enorme potencial es el turismo médico. Johns Hopkins, por ejemplo, tiene una sede importante allí. Con el cuidado de la salud menos disponible en los sistemas a borde de la quiebra en muchos países occidentales, especialmente en Europa, la demanda de lo que Panamá ofrece, una excelente atención a coste asequible, es casi ilimitada.

FORBES recientemente publicó un artículo importante acerca de una extraordinaria nueva “ciudad”, Panamá Pacífico, que se está levantando en 4.450 acres de una antigua base de la Fuerza Aérea de EE.UU. Estructuras de miles de millones de dólares ya se han construido para numerosas empresas y miles de residentes. En 2007 un consorcio formado por un multimillonario de Colombia y una empresa de desarrollo inmobiliario con sede en Londres le ganó a una empresa formada por portentosas familias locales el derecho a desarrollar el sitio. Los desarrolladores triunfantes están ganando grandes cantidades de dinero, a el gobierno no le molesta porque reconoce que el éxito de los desarrolladores es una gran ayuda para el desarrollo de la economía panameña.

Ejecutivos de negocios me dijeron que una de las principales ventajas de Panamá es su moneda, el dólar de EE.UU., que el país ha utilizado desde que se separó de Colombia y el canal fue construido hace más de un siglo. Crónicamente las inestables monedas locales han sido la pesadilla de América Latina. La reciente devaluación de un 35% en la vecina Colombia ha enviado alertas a través de Panamá, recordando a sus empresarios sobre las ventajas del dólar. A pesar de los pesares, es una roca de Gibraltar en comparación con las monedas del resto de la región.

Panamá está abierto a que extranjeros se muden allí, siempre y cuando estén dispuestos a trabajar. Ciudad de Panamá se ha convertido cada vez en más cosmopolita, con numerosas nacionalidades conviviendo uno al lado del otro.

La inversión extranjera directa es también bienvenida. Aunque la obtención de permisos a veces puede requerir paciencia-Panamá tiene su cuota de ambientalistas-los empresarios consideran que el proceso bien vale la pena el esfuerzo y es menos engorroso que en gran parte de los EE.UU. El capital extranjero es visto con agrado, no algo para ser temido o estrangulado.

El sistema de impuestos también es benigno. El ITBMS general es sólo el 7%, y no hay impuesto a la herencia. Pero el gobierno debe llegar hasta el final y poner en práctica un sistema de impuesto único similar al de Hong Kong. También debe frenar el crecimiento del gasto público que ha tenido lugar en los últimos cuatro años.

Panamá también puede hacer más para promoverse más consistentemente a sí misma como un destino turístico.

Panamá quiere convertirse en la próxima Singapur, pero se necesitan reformas para hacer de esto una realidad. El sistema escolar necesita mejoras, y se debe hacer más para entrenar a la gente para ciertos trabajos.

La corrupción también puede ser un desafío. El gobierno anterior era conocido por tener los dedos pegajosos. A favor de Panamá, muchos de esos ex funcionarios han sido procesados con éxito. Los panameños creen que a medida que la clase media se expande, la tolerancia a las acciones indebidas seguirá reduciéndose. La democracia ha sido firmemente incrustada durante casi un cuarto de siglo, desde que el dictador Manuel Noriega fue derrocado por una intervención militar dirigida por EE.UU.

Afortunadamente, Panamá siguió el ejemplo de la vecina Costa Rica y en la década de 1990 eliminó sus fuerzas armadas.

Algunas cosas están fuera del control de esta pequeña nación, tales como la desaceleración económica mundial y su efecto nefasto sobre el comercio; el creciente caos de la política monetaria mundial; y las fuerzas de proteccionismo creciente en los EE.UU. y otros países. Pero Panamá tiene que hacer un mejor trabajo en correr la voz acerca de su extraordinario éxito en un mundo que en los últimos tiempos se ha visto muy poco de eso.

Fuente: http://www.forbes.com/sites/steveforbes/2016/05/10/the-real-story-about-panama/2/#5af45064348c

Traducido por Coldwell Banker Inverbienes

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